Замерзание в Техасе привело к выбросу тонн загрязнителей в воздух из-за закрытия нефтеперерабатывающих заводов

Авторы Лаура Саникола и Эрвин Себа

НЬЮ-ЙОРК / ХЬЮСТОН (Рейтер) — Крупнейшие нефтеперерабатывающие предприятия США на этой неделе выбросили тонны загрязнителей воздуха в небо над Техасом, согласно данным, предоставленным штату, поскольку один экологический кризис спровоцировал другой.

Нефтеперерабатывающие и нефтехимические заводы вдоль побережья Мексиканского залива США пытались остановить производство, поскольку арктическая воздушная масса распространилась в регион, непривычный для низких температур.

Сильный холод, в результате которого погибли по меньшей мере два десятка человек в Техасе и отключились электричество более чем 4 миллионам на пике, также ударил по природному газу и электроэнергии, что привело к сокращению поставок, необходимых для работы заводов.

Остановки приводили к сжиганию или сжиганию и выпуску газов на нефтеперерабатывающих заводах для предотвращения повреждения их технологических установок. Это пламя затемнило небо в восточном Техасе дымом, видимым на многие мили.

«Эти выбросы могут на порядки превосходить обычные выбросы нефтеперерабатывающих заводов», — сказала Джейн Уильямс (NYSE: WMB), председатель Национальной группы по чистому воздуху Sierra Club.

Она сказала, что регулирующие органы США должны изменить политику, которая позволяет «этим массовым выбросам происходить безнаказанно».

ТОП-ЗАГРЯЗНИТЕЛИ

Согласно предварительным данным, предоставленным Техасской комиссией по качеству окружающей среды (TCEQ), пять крупнейших нефтеперерабатывающих заводов выбросили около 337 000 фунтов загрязняющих веществ, включая бензол, окись углерода, сероводород и диоксид серы.

Valero Energy (NYSE: VLO) сообщила в документе, поданном в TCEQ, что она выпустила 78 000 фунтов стерлингов за 24 часа, начиная с 15 февраля, со своего нефтеперерабатывающего завода в Порт-Артуре, сославшись на холодные холода и перебои с коммунальными услугами.

Объем выбросов на НПЗ Motiva в Порт-Артуре, штат Техас, в объеме 118 100 фунтов в период с 15 по 18 февраля более чем в три раза превысил избыточные выбросы, заявленные Агентством по охране окружающей среды США за весь 2019 год.

Нефтеперерабатывающий завод в Галвестон-Бэй компании Marathon Petroleum (NYSE: MPC) выпустил 14 255 фунтов за менее чем пять часов 15 февраля, что эквивалентно примерно 10% от его общих выбросов сверх разрешенных уровней в 2019 году.

Exxon Mobil (NYSE: XOM) заявила, что ее олефиновый завод в Бэйтауне выбросил около одной тонны бензола и 68 000 тонн окиси углерода, сославшись в своем раскрытии на остановку «нескольких технологических установок и безопасное использование факельной системы».

Exxon обвинила остановку двух нефтеперерабатывающих заводов в Техасе из-за морозов и прекращения поставок природного газа. Представитель компании сказал, что ее нефтехимические заводы в Техасе и Луизиане поставили 560 мегаватт местным общинам, помогая обеспечить электричеством около 300 000 домов.

Валеро не дал немедленных комментариев. Motiva и Marathon не ответили на запросы о комментариях.

Окончательные данные о выбросах загрязняющих веществ должны быть представлены государству через две недели.

«НЕТ БЕЗОПАСНОЙ СУММЫ»

Сжигание на факеле продолжалось всю неделю, так как нефтеперерабатывающие заводы не работали.

«У нас было шесть или семь факелов, работающих одновременно», — заявила в пятницу Хилтон Келли, проживающая в Порт-Артуре, где расположены нефтеперерабатывающие заводы Motiva, Valero и Total SE. «Это все еще происходит сейчас».

Шэрон Уилсон, исследователь из правозащитной группы Earthworks, сказала, что эти выбросы вызывают тревогу, отчасти потому, что «не существует безопасного количества бензола для воздействия на человека».

По ее словам, государственные данные, показывающие, что производители нефти и газа сжигали метан на факелах на этой неделе, «только усугубляют ситуацию, и этого можно было бы предотвратить» с помощью утепления объектов.

Согласно данным TCEQ, нефтегазовые компании Техаса подали 174 уведомления о выбросах загрязняющих веществ, превышающих допустимые уровни, с 11 по 18 февраля, что в четыре раза больше, чем на предыдущей неделе.

Согласно данным TCEQ, проанализированным правозащитной группой Environment Texas, общее загрязнение на объектах в районе Хьюстона во время резкого похолодания составило около 703000 фунтов, что составляет около 3% от общего объема загрязнения сверх разрешенных объемов за весь 2019 год и почти 10% выбросов за 2018 год.