Спецрепортаж — Как китайский магнат, управляющий Volvo, планирует бороться с Tesla

Норихико Широузу

ХАНЧЖОУ, Китай (Рейтер) -» Знаете ли вы, как большой Volvo? » — спросил Дон Леклер, финансовый директор Ford Motor (NYSE: F) Co ..

Это был 2008 год, и Леклер отвечал на предложение малоизвестного китайского бизнесмена о покупке шведского автопроизводителя, который Ford принадлежит.

У бизнесмена Ли Шуфу была компания, на долю которой приходилось менее половины продаж Volvo, и флагманская модель King Kong, почти неизвестная за пределами Китая. По словам двух человек, присутствовавших на встрече, ему вежливо показали дверь «Стеклянного дома», знаменитой штаб-квартиры Форда недалеко от Детройта. Леклер Ford не ответил на просьбу прокомментировать этот эпизод.

Перенесемся в 2021 год, и компания Ли Шуфу, Zhejiang Geely Holding Group, является одним из крупнейших автопроизводителей на крупнейшем автомобильном рынке мира. Он контролирует не только Volvo Cars, но и ряд мировых автомобильных брендов, а также значительную долю в немецком гиганте Daimler AG (DE: DAIGn), производителе Mercedes-Benz. Эти имена теперь являются частью его планов по революции в автомобилях.

Geely готовит Volvo к листингу на стокгольмской бирже Nasdaq в качестве пути к транспорту будущего: транспортному средству, в котором автомобили являются частью электрифицированной сети мобильных сервисов, управляют ими сами, подключаются друг к другу и, как сотовые телефоны, создают массив данных и новых возможностей для бизнеса.

Это видение скорее Кремниевой долины, чем Детройта, где традиционные автопроизводители во всем мире преследуют другого гиганта — Tesla (NASDAQ: TSLA) Inc.

Ли Шуфу и его советники в конце концов убедили Ford расстаться с Volvo в 2010 году за 1,8 миллиарда долларов. Это была первая из череды сделок, в ходе которых такие бренды, как Lotus, Smart и London Electric Vehicle Company, были объединены в сеть, которую он называет «большим кругом друзей» во всех отраслевых сегментах.

Ли Шуфу рассматривает их как строительные блоки, которые помогут Geely конкурировать в будущем, когда автомобили — это не транспортные средства, а «поставщики услуг», — сказал он Reuters в своем кабинете управления в штаб-квартире Geely в Ханчжоу, восточный Китай.

В этой бизнес-модели автомобили будут доступны по подписке и будут предлагать такие услуги, как осуществление платежей и приложения в автомобиле. Они будут обновлять свое собственное программное обеспечение и создавать возможности так же, как мобильные операционные системы, разработанные Apple Inc (NASDAQ: AAPL) и Google (NASDAQ: GOOGL).

«Мы пытаемся создать автомобильная экосистема, похожая на Android «, — сказал он.

58-летний Ли Шуфу недавно взял себе иностранное имя — Эрик — потому что ему понравилось его звучание. Он проложил путь из отдаленной рыбацкой деревни на востоке Китая через грязные заводские цеха к центру мировой автомобильной промышленности. Его подчиненные все еще часто называют его Председателем Ли.

Этот отчет о его превращении в одного из самых необычных прорывов отрасли основан на интервью с самим Ли Шуфу, другими руководителями и советниками компании, а также с конкурентами и руководителями фирм, в которые инвестировала Geely. Они раскрывают ловкого приспособленца, который делает поток стартапов на такие предприятия, как летающие автомобили и вертолетные такси, чтобы подготовиться к новой эре автомобилей.

Помимо транспортных средств, у Geely есть датский банк, стартап, который занимается разработкой программного обеспечения для управления транспортными средствами, и Geespace, китайская фирма, получившая в этом году зеленый свет от Пекина на создание низкоорбитальных спутников, которые будут в полной мере смотреть в небо. автономные машины. Масштабы его инвестиций, охватывающих Европу, Юго-Восточную Азию, Китай и США, уникальны для китайских автомобильных компаний.

Отвечая на вопрос о его роли, некоторые из соперников Ли Шуфу сказали, что его статус относительного новичка в отрасли дает Geely потенциальное преимущество. Например, он не отягощен большой сетью поставщиков бензина, сказал инженер Toyota Motor (NYSE: TM) Corp., пожелавший остаться неназванным: «Это облегчает ему переход к цифровым технологиям». промышленность.

«Среди традиционных автопроизводителей у Geely более изощренный взгляд на будущее мобильности, — сказал Билл Руссо, глава консалтинговой компании Automobility Ltd в Шанхае и бывший руководитель Chrysler. «Они понимают, что природа этой модели переходит от чистого производителя».

Но амбиции Ли Шуфу сталкиваются с растущими проблемами. Чтобы реализовать это видение, руководители нескольких конкурентов говорят, что ему нужно улучшить восприятие своих автомобилей китайской марки.

«Самая большая проблема Geely — это ее название, отчасти из-за того, что в прошлом она была маркой недорогих автомобилей начального уровня, — сказал один из руководителей Honda Motor Co. автопроизводители борются с этим, но это особенно сложная задача для Geely ».

Ли Шуфу движется во все более напряженной глобальной атмосфере.

Его стратегия создания разнообразных альянсов по всему миру стала возможной за последние 15 лет относительной открытости для обмена технологиями и сотрудничества в области маркетинга. Теперь соперничество сверхдержав между США и Китаем привело к ожесточенной торговой войне, и Вашингтон и его союзники блокируют экспансию крупных китайских технологических компаний.

Китайского предпринимателя это не пугает, и он говорит, что его иностранные инвестиции — это карта возможностей.

«Все дороги могут вести в Рим», — сказал Ли Шуфу. «Но вопрос в том, какая дорога правильная и какая дорога ведет в Рим быстрее всего?»

Как и многие другие предприятия в Китае, Geely, похоже, стремится идти в ногу с заявлениями президента Си Цзиньпина, который все чаще призывал к необходимости содействовать тому, что он называет «всеобщим процветанием». В июне, накануне 100-летнего юбилея правящей Коммунистической партии Китая, Geely выпустила пресс-релиз, в котором объявляла об инициативе Geely Common Prosperity Initiative, чтобы помочь сотрудникам в городе Нинбо, где у компании есть несколько предприятий.

Ли Шуфу был членом некоторых политических органов Китая. Ранее он был членом Китайской народной политической консультативной конференции, высшего политического консультативного органа. А в марте этого года он был делегатом Всекитайского собрания народных представителей, парламента Китая, который в значительной степени является штампом.

«ДИВАНЫ НА КОЛЕСАХ»

Ли Шуфу, третий из четырех братьев, родившихся у фермеров в рыбацкой деревне под названием Луцяо, уходит своими корнями в предпринимательский бум середины 1980-х годов, вызванный экономическими реформами тогдашнего лидера Китая. , Дэн Сяопин. Ли Шуфу перешел на колеса от фотографии через холодильники и начал производить автомобили еще до того, как у него были необходимые документы.

Впервые Оппортьюнити постучал, когда он сделал фото на выпускной в начале 1980-х годов. Увидев очередь своих сверстников за пределами деревенской студии змейкой вокруг квартала, он приставал к фотографу с просьбой о подмастерье.

Затем, по словам Ли Шуфу, он занял 120 юаней — около 70 долларов в то время, или пять раз. средний ежемесячный сельский доход в его провинции — от отца. Он купил китайский фотоаппарат «Чайка», прыгнул на велосипед и основал первую мобильную студию в своей деревне, взимая 0,48 юаня за портрет.

Он сказал, что с притоком денег он экспериментировал с утилизацией бытовой техники и плавлением компонентов для извлечения металлов, начал производить компоненты для холодильников и в 1986 году, в возрасте 23 лет, зарегистрировал компанию, которая стала Geely.

Теперь в его деревне есть деревня. был поглощен городом Тайчжоу. Механические мастерские в районе, простирающемся до Вэньчжоу, занимались разнообразием: от ремонта рыбацких лодок до изготовления зажигалок, пряжек для ремней и, в конечном итоге, компонентов для мотоциклов и автомобилей.

В начале 1990-х Ли Шуфу посмотрел на покореженный мотоцикл, привезенный на его завод, увидел, насколько он прост в механической части, и, по словам его официального биографа из Geely, решил делать велосипеды.

Вскоре он мечтал об автомобилях. . Он разобрал существующие модели, чтобы посмотреть, как они работают, и незаметно построил автомобильный завод и сделал несколько примитивных прототипов, сказал биограф Reuters.

Первая модель, Geely Haoqing, была закончена в 1997 году. катастрофа. Его инженеры не сделали его водонепроницаемым, и когда его проверяли на герметичность, в кабину хлынули потоки воды.

Чтобы развиваться в отрасли, жестко контролируемой государством, Ли Шуфу нуждался в поддержке коммунистической партии.

В 1999 году, когда глава Tesla Илон Маск продал свой стартап онлайн-публикации, Ли Шуфу убедил подающего надежды коммуниста Партийный чиновник официально выдал ему лицензию на производство автомобилей в Китае, сказав, что они не такие уж сложные в производстве — на самом деле это были «два четырехколесных дивана», — сказал он.

Его фабрика ничего не будет стоить государству, вспоминает он, говоря чиновнику: «По крайней мере, дайте мне шанс потерпеть неудачу».

Рейтер не смог подтвердить эту учетную запись, но к следующему году водонепроницаемые Haoqing были развернуты в больших количествах в выставочных залах.

ИЗМЕНЕНИЕ ПЛАНА

Geely Вскоре он продавал несколько сотен тысяч машин в грубом и готовом виде в год — модели с бамперами, которые имели тенденцию провисать через несколько лет, — но Ли Шуфу нацелился на мировой рынок.

Geely представила одну из своих моделей в холле выставочного зала Cobo в центре Детройта на автосалоне 2006 года с целью создания завода и сети продаж в Соединенных Штатах. В марте 2007 года группа потенциальных спонсоров из США собралась в штаб-квартире Geely в Китае, чтобы обсудить, как помочь открыть завод в США.

Ли Шуфу объявил, что он изменил курс.

«По сути, он сказал:« У меня есть новый план », — сказал один из присутствующих, пожелавший остаться неназванным. «Интересно, может ли Volvo выставиться на продажу?»

Наступило неловкое молчание. Ли Шуфу, отказавшийся комментировать эту версию событий, сказал инвесторам, что проектирование автомобилей в соответствии с требованиями США по безопасности и выбросам займет слишком много времени. Покупка такого бренда, как Volvo, известного своей безопасностью и надежностью, была бы более быстрым способом приобрести технологии и стать признанным именем.

Volvo изначально не продавалась — на встрече Ли Шуфу был отвергнут Дон Леклер из Ford. Но когда мировой финансовый кризис ударил по автопроизводителям США, Ford обратился к сохранению своего основного бизнеса и расстался с Volvo. «Мы решили продать легендарный бренд новому замечательному владельцу», — сказал представитель.

К 2010 году Geely собрала средства для этой сделки. По заявлению компании, большинство из них было предоставлено в виде субсидированных займов под низкие проценты из китайских городов Чэнду, Дацин и района Цзядин в Шанхае. Geely построила заводы Volvo в первых двух городах и технологический центр Volvo в третьем.

Другие автомобильные компании, в том числе Tesla и Ford, также получили помощь в виде миллиардов долларов в виде займов под низкие проценты в том же году в рамках Программы займов для производства автомобилей с использованием передовых технологий в США, которая стала спасением после глобального финансового кризиса.

Между тем автомобильный рынок Китая процветал. И Volvo, которая терпела убытки, когда к власти пришел Ли Шуфу, была в минусе. Руководители Geely и Volvo заявили, что они сделали Volvo прибыльной в основном за счет расширения своего присутствия в Китае, обмена компонентами и поставщиками и разработки общих платформ.

НЕДОСТАТКИ

В год, когда Geely купила Volvo, Tesla стала первой американской автомобильной компанией, которая продала свои акции населению после Ford в 1956 году. Компания Tesla, базирующаяся в Пало-Альто, владела двухместным спортивным электромобилем, который Маск назвал «чертовски технологичным велоцираптором». «заявив, что он готов произвести революцию в том, как американцы покупают и водят автомобили.

Ли Шуфу также видел необходимость перейти на электричество. Geely и Volvo создали совместный технологический центр в Гетеборге, Швеция, в 2013 году, а несколько лет спустя создали предприятия по производству гибридных и электромобилей Lynk & Co. и Polestar. Ранее в этом году компания запустила Zeekr в Китае, новый бренд электромобилей.

Но Ли Шуфу и его лейтенант Даниэль Ли, генеральный директор Geely Holding, столкнулись с еще одним препятствием.

Такие компании, как Tesla, при поддержке венчурного капитала, жаждущего следующего большого дела, могут добиться высокой оценки без получения прибыли, что облегчит им привлечение капитала. По словам руководства Geely, Geely находится в невыгодном положении, отчасти потому, что ее инвесторская база, состоящая из пенсионных и инвестиционных фондов, призвана снижать риски для достижения стабильной прибыли.

Tesla не ответила на запросы о комментариях по этому поводу. история. В прошлом году он впервые получил годовую прибыль. Но его рыночная стоимость выросла с 34 миллиардов долларов в 2016 году до пика в 834 миллиарда долларов в январе.

С 2011 года зарегистрированный в Гонконге бизнес Geely — дочерняя компания Geely Holding Group — ежегодно отчитывается о чистой прибыли, составляющей в среднем 5,19 млрд юаней или 800 млн долларов США по сегодняшнему курсу. Его рыночная стоимость составляет около 35 миллиардов долларов.

Путь вперед, решил Ли Шуфу, заключался в объединении ресурсов с унаследованными автопроизводителями, известными в отрасли как производители оригинального оборудования (OEM).

«Если бы традиционные OEM-производители … не инвестировали в новые технологии и тенденции, мы бы умерли. Но если бы каждый OEM-производитель просто делал огромные инвестиции сам по себе, мы бы тоже не выжили», — сказал Рейтер генеральный директор Geely Holding Дэниел Ли. «Мы должны делать эти инвестиции более разумным и совместным образом».

Эти мысли лежали в основе еще одной авантюры Ли Шуфу.

«КРУГ ДРУЗЕЙ»

Он назвал Daimler (OTC: DDAIF) AG, фирму, корни которой уходят корнями в первый в мире бензиновый автомобиль в 1886 году, в качестве ключевого кандидата в свой «круг друзей». Но босс Geely знал, что, если он постучит в парадную дверь Daimler, его не примут всерьез, сказали два источника Geely.

Итак, начиная с октября 2017 года Geely начала незаметно наращивать долю в Daimler, как ранее сообщало Reuters https://reut.rs/3qD9uTX.

Используя гонконгские подставные компании Tenaciou3, Miroku и Fujikiro, Помимо деривативов, банковского финансирования и тщательно структурированных опционов на акции, Geely оставалась в тени до февраля следующего года. Затем он ошеломил автомобильный мир, объявив, что является крупнейшим акционером Daimler с 9,69% акций стоимостью около 9 миллиардов долларов.

На вопрос, где Geely взял деньги, человек, знакомый с этим вопросом, сказал, что компания купила несколько акций Daimler и использовала их в качестве залога для получения кредита, чтобы выкупить еще, вопрос, который Reuters не смог подтвердить. Ли Шуфу сказал в интервью, опубликованном на сайте People's Daily в то время, что Geely использовала только «офшорные» средства для заключения сделки.

Этот шаг вызвал тревогу в Германии, где правительство настороженно относилось к китайцам. интерес фирм к отечественным чемпионам и их технологиям. Группа руководителей Geely во главе с Ли Шуфу отправилась в четырехдневный дипломатический тур, чтобы успокоить воду.

Встречаясь с высшим руководством Daimler, правительственными чиновниками и законодателями в Берлине и Штутгарте, команда Geely заявила, что стремится к синергии, а не к господству, сказал Даниэль Ли. По их словам, их интерес к Daimler не связан с экономией на масштабе, а с настоятельной необходимостью для старых автопроизводителей создавать совместные предприятия и делить затраты на разработку новых технологий.

По словам Даниэля Ли, на некоторых встречах Ли Шуфу высказал идею использования сотен патентованных мини-низкоорбитальных спутников в качестве более точной системы глобального позиционирования для беспилотных автомобилей.

Daimler и экономика Германии. Министерство отказалось комментировать эти встречи. С тех пор Германия снизила порог для проверки покупок акций немецких фирм неевропейцами; В прошлом году он заблокировал поглощение компании спутниковых и радиолокационных технологий контролируемым государством китайским производителем ракет.

После поездки Daimler первоначально предложил Geely сразу же купить проблемный бренд крошечных городских автомобилей Smart. Ли Шуфу хотел большего.

В сентябре 2018 года на обеде в музее Mercedes-Benz с генеральным директором Дитером Цетше они договорились создать совместное предприятие 50 на 50, чтобы превратить Smart в сеть электрических городских транспортеров, два человека знакомы с встречей. сказал. Цетше отказался комментировать эту статью.

С тех пор Geely и Daimler договорились о нескольких новых совместных инвестициях: услуги по вызову пассажиров премиум-класса в Китае под названием StarRides; сверхэффективный бензиновый двигатель для гибридных автомобилей; и доли в немецком стартапе по производству электрических летающих такси Volocopter. Geely также делится с Daimler технологиями, связанными с платформой для электромобилей, цепочками поставок и заводами, а также использует немецкую торговую марку и сеть продаж для вывода на рынок новых моделей Smart.

Производство автомобилей — лишь один из источников дохода, на который ориентируется Geely. Другой вариант будет заключаться в продаже нетрадиционных автомобилей, таких как услуги по подписке на автомобили, которые позволят владельцам автомобилей зарабатывать деньги на ссуде своих автомобилей, когда они их не используют, сообщили Reuters Ли Шуфу и Даниэль Ли.

< p> В качестве первого шага Geely уже в этом году внедряет в Европе модель подписки для своих гибридных внедорожников Lynk & Co. Добавьте сюда услуги по вызову пассажиров, зарядке и замене аккумуляторов, которые уже работают, а также продажу программного обеспечения для управления электромобилями, и Geely стремится получить множество альтернативных источников дохода.

НОВИНКА. ЧУВСТВИТЕЛЬНОСТЬ

По мере того, как Ли Шуфу вступает в эпоху беспилотных автомобилей, он также входит в более чувствительную область. Эта область все еще зарождающаяся — деликатная — потому что безопасность пассажиров еще не гарантирована, а также потому, что технология переходит в области, имеющие последствия для национальной безопасности.

«Вы можете спросить, почему Volvo и Geely не продвигают свои технология самостоятельного вождения? » Ли Шуфу сказал. «Если вы хотите соблюдать традиции и стандарты безопасности Volvo, мы можем назвать это технологией автономного самостоятельного вождения только тогда, когда люди могут закрыть глаза и задремать в автономном автомобиле со стопроцентной гарантией безопасности».

Чтобы усилить медленную, неточную возможность подключения и позиционирования транспортных средств существующих автомобилей, Ли Шуфу хочет использовать низкоорбитальные спутники: он сказал, что технология должна иметь возможность определять местоположение и управлять автомобилем с погрешностью в несколько миллиметров.

Чтобы спутниковые технологии были достаточно быстрыми с точки зрения безопасности, необходимо будет дополнить их другими технологиями, включая сотовые сигналы 5G, радары и цифровые камеры, — сказал Уильям Малик, эксперт по кибербезопасности в Trend Micro (OTC: TMICY) Inc.

При разработке спутниковой технологии Geely может также столкнуться с запретом США на экспорт космической и спутниковой техники в Китай. Соединенные Штаты ужесточают торговые ограничения для китайских технологических предприятий.

Geely заявила, что не комментирует политические вопросы.

Но Ли Шуфу считает, что глобальные компании должны идти вперед и стремиться к глобальной интеграции. «Мы можем вести совместный бизнес и максимизировать синергию внутри отрасли», — сказал он. «Вот почему я категорически против разрыва связей».