Гигантский трубопровод на Среднем Западе США проверяет будущее улавливания углерода

Лия Дуглас

(Reuters) – Дэн Тронкетти получил в августе письмо, которое его встревожило: Summit Carbon Solutions, компания, которую он ' Я никогда не слышал, хотел его разрешения на проведение изыскательских работ на участке трубопровода протяженностью 2000 миль, который он планировал проложить через его поля кукурузы и сои в Айове.

Проект, получивший название Midwest Carbon Express, имел амбиции стать крупнейшим в мире трубопроводом для углекислого газа, перемещая парниковые газы, вызывающие потепление климата, с биотопливных заводов Среднего Запада в Северную Дакоту для постоянного хранения под землей.

Но первой заботой Тронкетти было для его средств к существованию. «Это займет более полумили по первоклассным сельхозугодьям», – сказал он.

По данным интервью Reuters с пятью землевладельцами, четырьмя общественными группами, выступающими против оппозиции, несколькими учеными и источниками в отрасли, а также обзором документов с государственных регулирующих органов.

Тупик может перерасти в потенциальные судебные баталии, если Summit попытается захватить землю, потребовав выдающиеся владения. Такие судебные тяжбы способствовали отмене нефтепровода Keystone XL в этом году.

Исход спора представляет огромные ставки для проекта Summit стоимостью 4,5 миллиарда долларов, а также для производителей этанола Среднего Запада, которые надеются стереть свои углеродные следы и укрепить свою репутацию в области экологии.

Он также представляет собой то, что может стать самым большим испытанием для отрасли улавливания и хранения углерода (CCS), которая боролась годами, но которая, по мнению сторонников, может стать мощным инструментом в глобальной борьбе с изменением климата.

По данным Министерства энергетики, подземные геологические образования в Соединенных Штатах могут хранить 2,6 триллиона тонн согревающего планету CO2, чего достаточно, чтобы покрыть все исторические выбросы Америки и те выбросы, которые возникнут в течение столетий.

Но есть открытые вопросы о том, сможет ли CCS когда-нибудь их заполнить. Несмотря на миллиарды долларов государственных инвестиций за последнее десятилетие, технология остается относительно непроверенной.

Соединенные Штаты могут похвастаться всего 12 действующими коммерческими установками CCS, которые вместе способны хранить 19,64 миллиона тонн углерода в год. около 0,4% национальных выбросов.

Было предложено множество других проектов, но они либо не были запущены, либо были приостановлены из-за финансовых или операционных проблем, включая строительство завода Petra Nova в Техасе за 1 млрд долларов в прошлом году.

Проблемы со здоровьем также вызывают озабоченность. Например, разрыв трубопровода с жидким CO2 в 2020 году в округе Язу, штат Миссисипи, вызвал тошноту у десятков людей.

Джеральд Шнур, профессор инженерной школы Университета Айовы и бывший председатель Консультативного совета Айовы по изменению климата, сказал, что его «большие надежды» на CCS ослабли в последние годы после череды неудачных проектов.

Но он добавил, что заводы по производству этанола теоретически являются лучшими площадками для улавливания углерода, так как они производят высококонцентрированный поток CO2.

«Если вы согласны с тем, что изменение климата является серьезной проблемой, а я так понимаю, тогда эта большая возможность улавливания CO2 имеет смысл », – добавил он.

Summit сообщил Reuters, что его проект трубопровода будет работать, будет безопасным и поможет сельскохозяйственной отрасли, обеспечив новый критически важный источник доходов для 31 завода по производству кукурузного этанола, который подписал контракт с компанией.

«Это довольно преобразующий проект, позволяющий этанолу конкурировать в мире с низким уровнем выбросов углерода», – сказал Джастин Кирхгофф, президент Summit Ag Investors, материнской компании Summit Carbon Solutions.

Администрация Байдена также обнадеживает. технология в своем стремлении декарбонизировать экономику США к 2050 году и предложила большое повышение налоговых льгот для ее использования, что сейчас обсуждается в Конгрессе. Саммит был бы большим бенефициаром.

СТРАХ ПО УРОЖАМ

Summit впервые предложила Midwest Carbon Express в феврале и работает над утверждением его маршрута в пяти штатах, через которые он будет проходить.

Айова, где закон штата требует, чтобы Summit проводила общественные слушания почти в каждом округе, оказалась самой спорной.

Фермеры штата были откровенными противниками проекта на этих несколько собраний, в том числе Тронкетти, обращаются в Совет по коммунальным предприятиям штата Айова с просьбой обнародовать имена других землевладельцев вдоль маршрута, чтобы они могли организовать свои дела.

Summit борется с этими усилиями, согласно обзору реестра Reuters, утверждая, что публикация списка даст преимущество его конкурентам.

Фермеры на пути трубопровода в основном обеспокоены ущербом, нанесенным их посевам. во время и после установки линии, когда почва будет нарушена и уплотнена.

Исследование, опубликованное Университетом штата Айова в этом месяце, показало, что урожайность за первый и второй год в полосе отвода близлежащего нефтепровода Dakota Access была на 25% ниже для сои и на 15% для кукурузы.

Summit сообщила в подаче документов в регулирующие органы штата Айова, что планирует компенсировать фермерам потенциальный ущерб, выплачивая им полную стоимость культур, обычно выращиваемых на пораженных участках в первый год строительства и эксплуатации, с уменьшением выплаты в течение следующих двух лет.

Землевладельцы опасаются, что, если они откажутся подписывать добровольные соглашения для Summit об использовании их земли для строительства трубопровода, они могут принять это в соответствии с выдающимися законами о владениях, как это случилось с некоторыми проектами нефте- и газопроводов.

Несмотря на этот риск, Тронкетти и Бев Куц, животноводы из Небраски на пути следования трубопровода, сообщили агентству Рейтер, что они и их соседи отказались допустить геодезистов Summit на свою территорию.

«Это частная компания, которая ищет то, что не в интересах общества», – сказал Куц.

Проект также сталкивается с противодействием со стороны некоторых местных зеленых групп, таких как отделения Sierra Club и Food & Water Watch в Айове, которые выражают опасения по поводу безопасности и опасения, что проект будет использоваться для повышения нефтеотдачи (ПНП).

В большинстве существующих проектов CCS используются меры по увеличению нефтеотдачи, при которых уловленный углерод используется для повышения давления на нефтяных месторождениях с целью увеличения добычи нефти, что, по словам климатических активистов, подрывает экологические цели технологии.

Саммит сказал, что не исключает возможности увеличения нефтеотдачи, но основное внимание уделяется постоянному хранению.

Компания отказалась сообщить Reuters, какую часть маршрута трубопровода ей удалось защитить от землевладельцев, но выразила оптимизм.

«Мы воодушевлены ответом, который мы получили от землевладельцев, и с нетерпением ждем продолжения этих разговоров», – сказал пресс-секретарь Джесси Харрис.

СУБСИДИИ И КРЕДИТЫ

CCS медленно распространяется по всему миру. По данным Global CCS Institute, в мире всего 27 действующих коммерческих предприятий по УХУ с мощностью около 2 миллионов тонн в год в крупнейшем эмитенте Китая.

Midwest Carbon Express, способная уносить 12 миллионов тонн CO2 в год, опередит текущий крупнейший проект – газовый завод Century в Техасе, который может улавливать около 8 миллионов тонн CO2 в год.

Финансовая модель Summit основана на федеральных субсидиях на УХУ, а также на поступлениях от кредитов на низкоуглеродное топливо, получаемых за счет биотоплива от заводов, которые он обслуживает.

Законопроект администрации Байдена о согласовании федерального бюджета, в случае его принятия, увеличит налоговые льготы за связывание углерода с 50 долларов за тонну углерода до 85 долларов за тонну.

По оценкам Summit, в конечном итоге по трубопроводу будет ежегодно транспортироваться 12 миллионов тонн CO2 с предприятий по производству этанола, чего достаточно, чтобы ежегодно генерировать 1 миллиард долларов в виде налоговых льгот по более высокой ставке.

Топливо с заводов можно затем продавать в такие штаты, как Калифорния или Вашингтон, которые имеют или развивают рынки низкоуглеродного топлива, генерируя прибыльные торгуемые кредиты.

Все эти деньги могут стать важным источником дохода для сектора этанола, который в последние годы стабилизировался.

Но поддержка трубопровода этанольной промышленности не нравится некоторым экологам, которые критикуют бизнес за перевод миллионов акров пастбищ, незанятых пахотных земель и лесов под выращивание кукурузы.

«В этом жутком танце мы объединяем две сильно загрязняющие окружающую среду формы энергии», – сказал Митч Джонс, директор по политике Food & Water Watch, об этаноле и сырой нефти, полученных с помощью EOR.

Добавить комментарий